2 févr. 2016

Plongée Sous Glace - Lac du Lou - Les Ménuires (30 Jan 2016)

Ne faut-il pas être givré pour faire, sur un Week-End, 16h de route et 1h30 de marche pour 15 minutes de plongée ??? Ca tombe bien, il s’agit d’une plongée sous glace dans une eau entre 1 et 2°C, et seul des plongeurs givrés sont capables de le faire ! :-)
Le site : Le Lac du Lou se situe prés des Ménuires, à une altitude de 2035m. Il faut compter environ 45 minutes de marche « en raquette »* depuis le restaurant "chez Pépé Nicolas" situé à la sortie des Ménuires (sentier n°13), pour rejoindre le refuge et les moniteurs du club « Evolution 2 Ice Diving center ».
*Il n’était pas nécessaire d’en avoir ce jour là, seuls des bâtons suffisaient.
En contre bas du refuge, on aperçoit une grande étendue plate qui est en fait le lac complètement gelé et recouvert de neige. On y observe de loin les différents points d’entrées découpés dans la glace pour réaliser les plongées.

 
Lac du Lou en hiver et en été !

L’accueil par les moniteurs du centre est agréable et tout se passe dans une belle ambiance. Un 1er briefing, centré sur l’équipement, est réalisé d’abord dans le refuge, où l’on mettra les combinaisons, puis un 2ème sur le lac au pied des trous. 

La plongée se fait uniquement en binôme avec un moniteur. La profondeur maximale de plongée est d’environ 2m, pour une durée de 15 à 20 minutes, et sous une épaisseur de glace d’environ 50cm. On ne descendra pas plus bas car cela n’a aucun intérêt. Pendant la plongée, on est rattaché à une ligne de vie qui relie les 3 trous sous la glace. Ces trous sont alignés et espacés de 10m. 

Avec une eau entre 1 et 2°C, la question du type de combinaison ne se pose pas. On enfile chacun une étanche, avec des gants qui viennent se visser sur la combinaison. A noter que l'inflateur de la combinaison n'est pas connecté pour la plongée.

Le masque est un masque facial, avec un détendeur intégré qu’il ne faut pas retirer lors de la plongée. Il n’y a donc pas de détendeur de secours, mais on nous explique qu’au pire, il y a au maximum 5m à parcourir pour retrouver une des trois sorties (espacées chacune de 10m). 

Du fait du masque facial avec détendeur intégré, il est bien recommandé de ne pas souffler avec le nez (chose que je fais très souvent en piscine ou en mer) sinon l’air va passer dans la cagoule et la gonfler. 

On l’aura bien compris, l’objectif est d’avoir le moins possible de contact avec l’eau. Il reste quand même acceptable d’avoir un tout petit peu d’eau, par exemple dans les gants ou le masque jusqu’aux lèvres maximum. L’eau peut ainsi se réchauffer au contact de la peau, mais en cas d’entrée importante, il faut rapidement procéder à la fin de la plongée.

L’étanchéité des gants est d’ailleurs testée avant la plongée (cf. photo ci-dessous), aucune bulle ne doit sortir (penser à bien ouvrir et fermer les mains plusieurs fois).
Test d'étanchéité
Pour le reste les 2 moniteurs s’occupent de tout, mise en place du lestage, du gilet, du masque facial et des palmes, assistance pour la mise à l’eau... Pour la descente, pareil, c’est le 2ème moniteur, déjà dans l’eau, qui gère la descente, la flottabilité, la remontée... 

Dans l’eau, la flottabilité reste positive, et on est prévenu que cela est volontaire. Il sera assez difficile de rester à 2m et il faudra régulièrement prendre appui des 2 mains sur le plafond glacé pour pousser un bon coup vers le bas, tout en expulsant fortement l’air de ses poumons. Et en jouant un peu avec les palmes, il est possible de rester quelque instants dessous avant de remonter se coller à la glace. A noter que la position de base pendant la plongée n’est pas allongée, mais debout, droite.

Sous l’eau le spectacle est saisissant, magique ! On assiste à de magnifiques jeux de lumière selon l'orientation par rapport au soleil, l’emplacement des sorties avec des puits de lumière, le déplacement des bulles d’air collées au plafond glacé et parfois piégées dans l’épaisseur de glace…

Le mieux est de juger cela par vous-même en visualisant les photos et la vidéo ci-dessous ! :-)

Ce fut véritablement une super expérience de plongée, agrémentée de super moments passés entre passionnés de plongée ! 
La vidéo (mettre le son !)
Les photos (cliquez pour agrandir)